Photo Credit: Global Diaspora News (www.GlobalDiasporaNews.com).

Source of original article: S. Vazquez / Global Voices (es.globalvoices.org).

Este artículo editado por Nan Lwin es de The Irrawaddy, una página de noticias independiente de Myanmar, y se reproduce en Global Voices como parte de un acuerdo de contenido compartido.

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Desde que se produjo el brote de COVID-19 en la provincia china de Hubei, las redes sociales han generado innumerables noticias falsas y fraudes en Myanmar, como promesas de curas falsas que han provocado el pánico entre la ciudadanía.

Como contramedida, el Ministerio de Salud y Deporte de Myanmar (MOHS, por su nombre en inglés) formó un equipo a principios de enero para proporcionar a los ciudadanos información precisa sobre la pandemia global del coronavirus, lo que incluye los últimos datos y actualizaciones del número exacto de casos sospechosos y de los resultados del laboratorio, en colaboración con los Gobiernos estatales y regionales. Este equipo ministerial también lanzó una página web con videos sobre el virus como parte de su esfuerzo por darlo a conocer a la ciudadanía para que se cuiden, tanto el personal sanitario como la ciudadanía en general. Además, han incluido medidas, proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), sobre lo que se puede y lo que no se puede hacer.

The Irrawaddy habló con el subdirector del Ministerio de Salud y Deporte, el doctor Htoo Myint Swe, responsable del equipo de información para dar a conocer a la ciudadanía sobre el virus y cómo el ministerio está proporcionando información y luchando contra las noticias falsas de las redes sociales y las plataformas digitales.

Nan Lwin: Hemos visto innumerables noticias falsas, información incorrecta y desinformación en Facebook, especialmente sobre la COVID-19. ¿Cómo trabaja su ministerio para luchar contra las noticias falsas de las plataformas digitales?

Dr. Htoo Myint Swe: The most important thing is that when you hear a rumor, you must check the MOHS official website and Facebook page. When it comes to fighting fake news, our team has a responsibility to give the public real information. We have to act as a watchdog for all information related to COVID-19 on social media among Myanmar users.

Our team includes officials from the CDC [Myanmar National Center of Disease Control], public health and electronic health system officials, and other officers who are working to prevent and fight COVID-19. We also coordinate with other related departments to distinguish between real news and fake news.

We have to respond immediately, as soon as fake news has spread. Recently, everyone began to panic after a rumor spread on Facebook that one patient [in Myanmar] died of COVID-19. We had to respond immediately—it was totally fake news.

Many people have been sharing misinformation: that people need to drink hot water to prevent COVID-19 and also that eating ice cream could cause the disease. People think that those instructions came from UNICEF. So we had to discuss with officials from UNICEF in Myanmar and explain to the public that this is not right.

Now, we are also collaborating with the Ministry of Transport and Communications to track down people who are spreading fake news. We also share information with each other. Recently, our ministry also issued a warning that we will take action against people who spread fake news on social media.

Dr. Htoo Myint Swe: Lo más importante es que cuando escuches un rumor, debes comprobarlo en la página oficial del Ministerio y en su página de Facebook. En lo que respecta a la lucha contra las noticias falsas, nuestro equipo tiene la responsabilidad de proporcionar a la ciudadanía información real. Tenemos que actuar como un perro guardián sobre toda la información relacionada con la COVID-19 que dan los usuarios de Myanmar en las redes sociales.

Nuestro equipo está compuesto por representantes del CDC [Centro Nacional para el Control de Enfermedades de Myanmar], representantes del sistema sanitario público y del sistema sanitario electrónico y otros representantes que están trabajando para prevenir y luchar contra la COVID-19. También nos coordinamos con otros departamentos relacionados para diferenciar entre las noticias reales y las falsas.

Tenemos que responder inmediatamente, tan pronto como se difundan las noticias falsas. Hace poco, todo el mundo empezó a tener miedo después de que se difundió en Facebook un rumor sobre el fallecimiento de un paciente [en Myanmar] por causa de la COVID-19. Tuvimos que responder inmediatamente: era totalmente falso.

Muchos han estado difundiendo información errónea: que era necesario beber agua caliente para prevenir la COVID-19 y, también, que comer helado podía causar la enfermedad. La gente creía que estas instrucciones venían de UNICEF. Así que tuvimos que discutirlo con representantes de UNICEF en Myanmar y explicar a la ciudadanía que eso no era cierto.

Ahora, estamos también colaborando con el Ministerio de Transporte y Comunicaciones para localizar a las personas que están difundiendo estas noticias falsas. Además, compartimos información. Hace poco, nuestro ministerio emitió una orden en la que avisaba que íbamos a tomar medidas en contra de quienes difundieran noticias falsas en las redes sociales.

NL: ¿Qué clases de noticias falsas se estaba creyendo la gente?

HMS: We watch carefully and take it seriously, especially fake information that has caused serious panic. Recently, panic buying has started across Yangon after a fake voice recording circulated on Facebook. They used both a woman’s and a man’s voices, pretending to be government officials saying that there are many people infected with COVID-19 in Yangon. Moreover, we found out that many pages on social media are provoking panic buying and fear mongering among the public.

Recently, social media users are helping our work to fight fake news and our public awareness campaign. Thousands of social media users made a group and a network to serve as watchdogs for fake news on social media. They also report it to Facebook as soon as they see the fake news, misinformation or disinformation. We are also connected with that network to make our work more effective.

HMS: Prestamos atención y nos lo tomamos en serio, sobre todo, la información falsa que ha causado mucho pánico. Recientemente, la gente empezó a comprar compulsivamente en Rangún después de que empezó a circular un audio falso en Facebook. Usaban tanto la voz de un hombre y de una mujer que fingían ser representantes del Gobierno. Decían que había muchos contagiados de COVID-19 en Rangún. Además, descubrimos que muchas páginas de las redes sociales estaban provocando compras compulsivas y sembraban el miedo en la ciudadanía.

Desde hace poco, los usuarios de las redes sociales nos están ayudando a luchar contra las noticias falsas y en nuestra campaña de sensibilización. Miles de usuarios de redes sociales formaron un grupo y una red que sirve como perro guardián de las noticias falsas en las redes sociales. Además, tan pronto como ven noticias falsas, información errónea o desinformación, lo denuncian a Facebook. También nos conectamos con esa red social para hacer nuestro trabajo más efectivo.

NL: ¿Cómo colabora el equipo de Facebook de Myanmar con el Ministerio de Salud y Deporte?

HMS: Facebook already has a function to report for controversial issues. When we find out about fake news, we report it to [Facebook] to check it carefully and to take it down. But they don’t take down every post that we report. They only take down posts when they don’t follow their community standards.

HMS: Facebook ya tiene la función de denunciar cualquier contenido controvertido. Cuando nos encontramos noticias falsas, lo denunciamos [a Facebook] para que se verifique con atención y lo suprima. Sin embargo, no suprimen todo el contenido que denunciamos. Solo eliminan las publicaciones que no siguen sus normas comunitarias.

NL: ¿Por qué es importante luchar contra las noticias falsas en tiempos de coronavirus?

HMS: It is very crucial to fight fake news in the time of coronavirus. A piece of fake news, a photo or a status could easily provoke the public to panic. We are all together during this critical time. We need to unify to fight together. Fake news could lead to instability in the country. The result will be bad for every citizen in this country.

I would like to advise all social media users to think carefully before they share something on Facebook. Recently, we found out that some websites have been sharing disinformation about the virus, like how many have died in Myanmar due to COVID-19. Many people are sharing it without knowing it is a clickbait website.

However, we are facing challenges in trying to take down those kinds of websites. Also, some users are sharing posts that mix factual and fake information. These posts come with the UNICEF logo to get more attention, so we have to check with UNICEF about which information is right or wrong. Then we still have to inform people about the truth.

I would like to advise people to believe the statements from the MOHS official website and Facebook. The WHO declared the coronavirus outbreak to be a global pandemic. Even though we have no cases so far, we need to prepare to fight the disease together.

HMS: Es muy importante luchar contra las noticias falsas en tiempos de coronavirus. Una noticia falsa, una foto o una publicación puede provocar el pánico fácilmente. Estamos todos juntos en estos momentos difíciles. Necesitamos unificarnos para luchar juntos. Las noticias falsas pueden llevarnos a la inestabilidad del país. El resultado será malo para todos los ciudadanos de este país.

Me gustaría aconsejar a todos los usuarios de las redes sociales que lo piensen mucho antes de difundir algo en Facebook. Hace poco, descubrimos que algunas páginas web habían estado publicando desinformación sobre el virus, como por ejemplo cuántas personas habían muerto en Myanmar a causa de la COVID-19. Muchos lo estaban difundiendo sin saber que era un ciberanzuelo.

Sin embargo, nos estamos encontrando muchos problemas al intentar eliminar esta clase de páginas web. Además, algunos usuarios están difundiendo publicaciones que mezclan información falsa y fáctica. En estas publicaciones aparece el logo de UNICEF para atraer más la atención, así que tenemos que comprobar con UNICEF qué información es correcta y cuál es falsa. Después, tenemos que informar a la gente sobre la verdad.

Me gustaría aconsejar a la gente que crea las publicaciones de la página oficial del Ministerio y de su página de Facebook. La OMS declaró el brote de coronavirus como una pandemia global. Aunque no tengamos casos por ahora, tenemos que prepararnos para luchar juntos contra esta enfermedad.

NL: Actualmente, en Myanmar hay casi 150 posibles positivos de coronavirus, pero Myanmar todavía no ha confirmado ni un solo caso positivo por ahora. Algunos se preguntan si el virus circula sin ser detectado o si el Gobierno lo está ocultando. ¿Qué le gustaría decirles como representante del Ministerio de Salud y Deporte?

HMS: No, we don’t…. We are not covering up anything. This is absolutely not true. COVID-19 is not the kind of disease we could cover up. Nowadays, everyone has a phone and internet access. We could not hide anything. Now, everybody knows the latest formation as soon as we find out about a suspected patient in the country, including the [test] results. I would like to tell the public not to worry—we won’t be covering anything up. We will give timely and correct information to the public on everything related to COVID-19.

HMS: No, no tenemos…. No estamos ocultando nada. Eso es totalmente falso. La COVID-19 no es la clase de enfermedad que podemos ocultar. Actualmente, todo el mundo tiene un teléfono o acceso a internet. No podríamos ocultar nada. Ahora todo el mundo sabrá las últimas noticias sobre pacientes sospechosos en el país tan pronto como lo sepamos, incluidos los resultados [de la prueba]. Me gustaría decirle a la gente que no se preocupe. No estamos ocultando nada. Daremos información correcta y puntual a la ciudadanía sobre todo lo relacionado con la COVID-19.

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