Ce film « se distingue comme un témoignage de la force, du courage et de la persévérance de plus de 32,5 millions de réfugiés dans le monde. Et c’est un signal d’alarme pour que nous soyons tous solidaires avec les réfugiés », a déclaré la cheffe du Département de la communication globale des Nations Unies, Melissa Fleming, lors de la projection de ce film au siège de l’ONU le 9 novembre. Le film est sorti sur Netflix le 23 novembre. 

Melissa Fleming, cheffe du Département de la Communication globale des Nations Unies, et (à gauche), et l’Ambassadrice de bonne volonté du HCR, Yusra Mardini, assistent à une projection du film Les Nageuses au siège de l’ONU.

Héroïnes

Les Nageuses raconte la périlleuse traversée de l’Europe en 2015 par deux adolescentes, Yusra Mardini et sa soeur Sarah, qui étaient des nageuses de compétition. Elles ont fui la guerre civile en Syrie en passant par Beyrouth, Istanbul et Izmir, avant de s’embarquer pour l’île grecque de Lesbos. 

Le bateau devant les mener à cette île étant tombé en panne dans la nuit, les deux sœurs ainsi qu’une troisième femme, seules personnes à bord sachant nager sur la vingtaine de passagers, se sont mises à l’eau pour pousser et tirer l’embarcation durant trois heures jusqu’au rivage. 

Les deux nageuses adolescentes ont demandé l’asile politique en Allemagne et Yusra a participé aux Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio dans une équipe d’athlètes réfugiés. Elle a participé ensuite aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020 et est devenue Ambassadrice de bonne volonté du HCR. 

« À un très jeune âge, elles deviennent des héroïnes pour des millions de personnes, sauvant des personnes en danger en mer », a souligné Melissa Fleming. « Et alors qu’elles ont dû repartir de zéro, elles ont réussi à réaliser leurs rêves grâce à la persévérance et au travail acharné ». 

En illustrant la dignité, la résilience et l’énorme potentiel de ces deux jeunes femmes, Les Nageuses donne la parole à tous les réfugiés. 

« Cela permet au public non seulement de ressentir de la compassion pour les personnes déplacées de force, mais aussi de s’identifier à elles », a déclaré la haute responsable de l’ONU. 

Alors que le HCR et d’autres entités onusiennes travaillent depuis des décennies pour protéger la vie et les moyens de subsistance des personnes forcées de fuir la guerre, la violence et la persécution, Mme Fleming a reconnu que la tâche devient « de plus en plus difficile à mesure que le déplacement devient de plus en plus complexe ». 

Comme beaucoup dans le monde, le mot « réfugié » signifiait peu pour Yusra – jusqu’à ce qu’elle soit forcée de fuir son pays. 

« Quand je vivais en Syrie… personne ne m’a éduquée à ce sujet », a-t-elle déclaré. « Ce film va mettre sur la table la conversation sur ce qu’est un réfugié, sur ce que nous voulons changer ». 

La Directrice du HCR à New York, Ruven Menikdiwela, a déclaré que le film est « un puissant rappel que si les réfugiés sont des individus qui ont fui les conflits, la guerre ou la persécution et qui ont besoin de soutien, ils apportent également avec eux leurs incroyables talents et leurs diverses compétences aux communautés qui les accueillent ». 

Ruven Menikdiwela (HCR), Sally El Hosaini (réalisatrice et scénariste), Yusra Mardini (ambassadrice de bonne volonté du HCR), Matthias Schweighöfer (acteur) et Racheline Benveniste (Netflix), lors d’une projection du film Les Nageuses au siège des Nations Unies..

Perceptions qui évoluent 

Avant de modifier la façon dont les gens perçoivent les réfugiés, Yusra Mardini a souligné qu’il fallait d’abord les comprendre. 

« Les systèmes éducatifs doivent changer… être plus ouverts, ils doivent enseigner les histoires des migrants et des réfugiés », a-t-elle dit. 

Yusra Mardini est onvaincue que le film Les Nageuses peut aider à éduquer les gens sur le potentiel et la valeur des réfugiés. 

De son côté, la réalisatrice du film Sally El Hosaini a dit espérer que le film modifie « les stéréotypes éculés des réfugiés et des jeunes femmes arabes », affirmant qu’ils ne sont que des gens ordinaires « qui ont dû faire des choix inimaginables… à la recherche d’un une vie plus sûre et meilleure ». 

L’histoire étonnante de Yusra n’est pas seulement une sur un million, mais une sur 103 millions – le nombre actuel de personnes déplacées de force dans le monde. 

Bien que tout le monde ne sache pas nager le 100 mètres papillon aux Jeux olympiques, Yusra continue d’utiliser son talent et son succès pour parler au nom des réfugiés et influencer les attitudes. 

« Les Jeux olympiques ont changé ma façon d’appréhender le statut de réfugié », a-t-elle déclaré. « Je suis entrée dans le stade de Rio et j’ai réalisé que je pouvais inspirer tant de gens. J’ai réalisé que “réfugié” n’est qu’un mot, et ce que vous en faites est la chose la plus importante ». 

Au-delà de la natation, Yusra envisage de continuer en tant qu’Ambassadrice de bonne volonté du HCR, mais aussi d’établir une fondation caritative sur le sport et l’éducation, de poursuivre ses études, et peut-être, de jouer au théâtre. 

Bien qu’elle soit sous les projecteurs d’Hollywood, la jeune femme n’a pas perdu de vue sa vocation. « Beaucoup de choses doivent encore changer pour les réfugiés », dit-elle. « Ce n’est pas la fin. Ce n’est que le début ». 

Source of original article: United Nations (news.un.org). Photo credit: UN. The content of this article does not necessarily reflect the views or opinion of Global Diaspora News (www.globaldiasporanews.com).

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